加拿大發現最古老冰塊 存在地下75萬年,逃過好幾個間冰期

科學家們在加拿大境內的一處土層覆蓋的懸崖里發現了一個近 乎黑色的平滑東西,這看上去似乎是一個已經失落了很久的高科技 文明社會打造的物體,而事實上,它們只是巨大的冰塊,是在北美 洲發現的最古老的冰,已經在地下保存了 75萬年了。

古老地球的氣溫曾比現在溫暖過好幾個周期,但這塊冰塊每一 次都安然度過了溫暖期。加拿大艾伯特大學的杜尼•弗羅斯及其同 事表示,他們的發現讓我們能夠預測到在厚厚的北極凍原及其已凍 結的甲烷氣體的命運。他們認為當春天來臨的時候,融化的冰水會 流入岩石的裂縫,然後在氣溫下降時又凍結起來,從而形成了這種 冰楔。而期間的熱膨脹又加大了這些裂縫,從而讓這塊冰楔能得以 生長,直到長到現在的約3米寬和6米深的個頭。

此研究小組在幾年前於加拿大育空地區的克里克遺址處發現了 此最古老的冰,位於阿拉斯加邊界的東邊。這裡曾經進行過開採活 動,導致了這些冰暴露在外。他們又通過測定一層遠古火山灰的年 代然後得知這塊冰的年代,因為此火山灰在其上面沉積了大約有幾 十厘米厚。而科學家發現火山灰大約有74萬年的歷史,從而這些冰塊成為了北美洲最古老的冰。弗羅斯說:「區域內許多殘餘的冰至少 都有10萬年的歷史了,其中大多數冰至少有2. 5萬年的歷史。」

顯然,這些冰楔已經歷了 12萬年前和40萬年前共兩個冰河時 期。弗羅斯利招電腦模型模擬了這些冰是如何面對氣候變暖的過 程,他發現在這兩個冰河時期的間隔期內,當時的溫度要比現今的 平均氣溫高2 ~3攝氏度。然而這裡地下的凍原一年四季仍舊保持 冰凍狀態,從而能夠防止植物腐爛,避免釋放其所含的碳到大氣當 中,減少了溫室氣體的排放。

冰楔上面是幾米厚的土壤,之後本身又深入土層6米。但令人 擔憂的是,當今全球變暖日趨嚴重,科學家擔心北半球的凍原可能 會因氣溫上升而解凍。弗羅斯的這一發現並不意味著北極的凍原, 包括西伯利亞的廣闊凍原,就可以在本世紀末所預測的氣溫升高情 況下將能得以倖存下來。